原来猫咪只对我们人类喵喵喵,感觉受到了恩宠 | 睡前科学故事

摘要: 喵喵喵~

10-03 09:48 首页 把科学带回家

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大朋友小朋友们,我们智人很爱猫咪,猫咪的一切都让人疼爱,特别是它们喵喵喵的叫声。

 

可是你想过吗,猫咪之间也会喵喵喵吗?喵喵喵是不是只为了人类才发明的呢?

 

动物之间也需要交流沟通,它们交流沟通的方式也不少,比如声音、动作、气味、眼神。

 

对于和人类日日相处的宠物来说,除了要和同类交流,还要和奇异的无毛两脚兽沟通。和人类分享信息,管理、控制人类以达到自己的目的对于宠物们来说是很重要的事情。



▲ 这是我的人类


▲ 当他哭闹的时候


▲ 像这样摸一下


▲ 他就不闹了

 

比如,狗狗在和人类相处的过程中读懂了人类的一些肢体语言,比如手势、头部的动作以及眼神。有人发现,狗狗察言观色的能力和3岁的小朋友,以及人类的近亲黑猩猩差不多。

 



那么猫咪呢,猫咪怎么和人类沟通呢?

 

猫咪主要用叫声和肢体动作和人类沟通。

 

重症猫奴科学家曾经把猫咪的叫声分成三类。第一类是“嘴巴闭起来时发出的声音”,比如呼噜;第二类是嘴巴一直张着发出的声音,比如嘶嘶声;最后一类就是嘴巴张开再闭合时发出的声音,就是喵喵叫。




 

一般来说,呼噜表示猫咪很“酥胡”。不管是人和猫之间,还是猫和猫之间都有这样的呼噜。小猫咪生下来就会呼噜,当成年猫遇到家庭成员,在玩耍、打滚或者摩擦生电的时候也容易发出呼噜。不过,如果猫咪得了重病,或者身体很不舒服也会呼噜,所以呼噜还可能有安慰和疗伤的功能。



 

猫咪一直张着嘴巴发出嘶嘶的声音时是在表示生气和威胁。猫对人和其他猫都会嘶嘶叫。

 

那么喵喵叫呢?

 

喵喵叫很可能来源于猫仔对猫妈的儿语,主要是告诉它妈自己饿了,或者求关注、要抱抱、要亲亲的意思。



 


除了家猫以外,在猫科动物中,大约有40种天生就会喵喵叫,包括欧洲野猫(Felis silvestris silvestris)、狞猫(caracal)、虎猫(Leopardus wiedii),还有猞猁。

 

不过,它们都只在小时候对着老妈喵喵叫,长大以后就不再喵喵叫了,大概觉得喵喵叫不是一个成熟的猫科动物应该做的事吧。



  

 

驯养了人类的家猫和它们不太一样。虽然猫仔饿了或者吃奶的时候会和猫妈喵喵喵,但是长大成猫以后,也会对人类喵喵喵。

 

不过,家猫都明白,喵喵喵是对人类专用的语言,因为猫咪之间一般不轻易喵喵喵,没有接触过人类的野猫也不会喵喵喵。

 

而且还有人发现,不同猫咪的喵喵叫的频率、持续时间和声纹模式都不太一样,没有什么规律性,因此对于猫咪来说喵喵叫不太可能具有统一的意义,而更像一个语气词。

 

这样判断的话,在喵星人的圈子里,喵喵叫除了显得幼稚以外,可能没有什么特定的含义。人类给猫咪取了“喵星人”这个名字,对于猫咪来说就等于“幼稚星人”的意思,简直就是耻辱啊。

 

 


 

那么,猫咪是怎么知道喵喵叫会引起人类的反应呢?

 

虽然喵喵叫对猫咪来说可能是一件很羞耻的事情,但是却很有用,因为就连没有养猫经验的人类听到喵喵叫时也根本无法把持住自己,会有服侍猫咪的强烈冲动。有多年铲屎经验的人还能区分自家喵喵喵的不同意思,比如是饿了,还是要陪玩,准确率高达40%。

 

猫咪很可能是发现,喵喵叫之后人类会伺候它吃东西,或者过来关心自己,所以才把喵喵叫和人类的关注联系到了一起。



 


一个叫做 G. R. Farley 的科学家就曾经用一种不厚道的方式成功训练野猫喵喵叫。他发现,如果不给野生猫咪吃东西,就能够使猫咪在2个小时里每分钟叫2次,他开心地不得了。

 

 

那么,猫咪为什么要用喵喵叫和人类沟通,而不是用它们常用的体味呢?

 

实际上,包括猫科动物在内,陆地食肉动物都非常依赖嗅觉进行交流。通过气味信号进行沟通交流的话,可以避免互相直接冲突,而且嗅觉信号停留的时间也比视觉和动作更久。




 

家养猫咪常用腺体和同类交流。比如,猫咪经常用挠或者蹭的方式留下自己的体味,因为它们的爪子和身体各处有许多腺体。

 

然而这在人类身上行不通,因为和猫咪相比,人类的嗅觉实在是太迟钝了。人类并不能分辨猫咪身上不同腺体留下的各种气味。至于猫咪屁股上腺体——肛门腺(anal gland)分泌物特有的气味,在人类闻着和猫尿是差不多的。



▲ 一只个性独立的猫正在自力更生地按摩屁股附近的腺体


 

人类嗅觉的迟钝造成了不少误会。

 

大家可能看过猫咪“震惊”的表情,还有许多动物呲牙咧嘴的搞怪表情,实际上它们在做一个特殊的动作——裂唇嗅(flehmen response)。裂唇嗅就是帮助它们闻别的动物留下的气味的重要方式。



▲ 这个经典的表情并不是震惊的意思,而是猫咪的裂唇嗅

 


人类不理解裂唇嗅的意思,还一厢情愿地以为它们在做鬼脸,这是因为人类没有裂唇嗅的器官——犁鼻器



▲ 马的裂唇嗅,不要念出来


 

除了鱼类以外,大多数脊椎动物,如两栖动物、爬行动物和哺乳动物都有犁鼻器。犁鼻器是一种成对的管状器官,一般长在鼻中隔(就是2个鼻孔间的那个板)的底部,或者口腔上颚处。


▲ 猫的犁鼻器(红框内)


 

犁鼻器上有许多神经元,它们可以检测外激素(也叫费洛蒙,分泌到体外给同类吸的激素),也可以用来追踪猎物信息。犁鼻器内的神经元可以把信息直接、快速地发送到下丘脑中,给大脑进行分析。蛇吐信就是蛇把环境中的分子运送给犁鼻器进行分析的动作。



▲ 蛇的犁鼻器的开口也在口腔内(红色的部分),蛇吐信就是为了给犁鼻器输送分析用的样品


 

猪啊、马啊、狗啊、鹿啊、老鼠啊、猫咪啊都有犁鼻器,所以这些动物都有裂唇嗅行为。当你看到它们嘴巴轻启,上嘴唇卷起来露出门牙,然后用舌头“略略略”的样子,就是它们在利用犁鼻器感受空气里的外激素了。



▲ 教科书式裂唇嗅送舌动作,以及人类对其皮毛的模仿

 


至于人类,我们的犁鼻器已经退化成一个小坑,没有什么功能了。

 

大约50%-90%的人至少一侧的鼻腔里有个凹陷,位置大约是在鼻孔往里2厘米左右靠鼻中隔的地方,这个就是退化的犁鼻器。



▲ 人类退化的犁鼻器,就是那个小黑点

 


在人类胚胎发育的时候犁鼻器一开始也跟着发育,但是到了19周左右开始就找不见了。人类的这个退化犁鼻器的上皮细胞并没有很好的感觉功能,而且缺乏和大脑相连的感觉神经元。最重要的是,人体内和犁鼻器有关的基因都是大约2300万年前的祖先留下的假基因,也就是说它们都是摆设,并不能做什么。

 

人类的犁鼻器和其他动物的有很大差别,因此许多人认为人类的犁鼻器不太可能具有闻外激素的功能。



▲ 大象的犁鼻器开口,就是黑圈中的那两个小洞


 

至于人类的犁鼻器退化的原因嘛,有人提出,外激素的主要功能就是向别人发送信号,但是人类的视觉和听力已经很好了,所以不需要再来一个犁鼻器做辅助,因此在进化的过程中犁鼻器也就慢慢退化了。

 

所以说,人类因为没有犁鼻器,闻不出猫咪身上的味道,没有办法和猫咪通过体味进行有效的沟通,所以猫咪不得不适应人类,放下自尊专门对人类喵喵叫。开心吗?




 

最后来一道应用题:


 





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图片来源:maxshouse.com, Conscious Companion, gif finder, giphy, wikipedia

参考资料:

Bradshaw, J. W. S., & Cameron-Beaumont, C. L. (2000). The signaling repertoire of the domestic cat and its undomesticated relatives. In D. C. Turner & P. Bateson (Eds.), The domestic cat: The biology of its behaviour (2nd ed., pp. 67–93). Cambridge, England: Cambridge University.

Meredith, Michael. "Human vomeronasal organ function: a critical review of best and worst cases." Chemical senses 26.4 (2001): 433-445.

Nicastro, Nicholas. "Perceptual and Acoustic Evidence for Species-Level Differences in Meow Vocalizations by Domestic Cats (Felis catus} and African Wild Cats (Felis silvestris lybica)." Journal of Comparative Psychology 118.3 (2004): 287.

Nicastro, Nicholas, and Michael J. Owren. "Classification of domestic cat (Felis catus) vocalizations by naive and experienced human listeners." Journal of Comparative Psychology 117.1 (2003): 44.

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982209011683

http://www.slate.com/blogs/wild_things/2014/08/25/human_pheromones_the_lack_of_a_jacobson_s_or_vomeronasal_organ_doesn_t_keep.html



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